VIDÉO. WWF dénonce "l'agonie" de Fluker, une baleine blessée par l'Homme en Méditerranée

Ce rorqual commun, déjà reconnaissable à sa nageoire caudale à demi amputée, a perdu le reste de sa queue depuis moins d'un an sans doute en raison des lignes de pêche.

"Elle est dans un état de maigreur terrible". WWF a attiré l'attention ce vendredi sur "l'agonie" en Méditerranée d'une baleine amputée de sa queue, symbole pour l'ONG de l'impact des activités humaines sur les cétacés. Ce rorqual commun baptisé Fluker est connu depuis des années par les experts du sanctuaire marin Pelagos, zone protégée créée entre l'Italie, la France et Monaco.

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Il était en effet déjà reconnaissable à sa nageoire caudale -"fluke" en anglais- à demi amputée. Mais depuis moins d'un an, la baleine a perdu le reste de sa queue, après probablement "une collision avec un navire ou un enchevêtrement dans un filet", selon le sanctuaire Pelagos.

Le cétacé aperçu plusieurs fois dans la zone ces dernières semaines, au point que les autorités ont appelé les plaisanciers à ne pas l'approcher, a été filmé par une équipe du WWF à bord de son bateau Blue Panda. "Elle est dans un état de maigreur terrible, on sentait qu'elle avait du mal à se déplacer", a indiqué Arnaud Gauffier, directeur des programmes de l'ONG.

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Le rorqual commun, deuxième plus gros animal au monde après la baleine bleue, utilise sa queue pour se propulser et se nourrit notamment de krill (petites crevettes) en filtrant l'eau quand il nage. Aujourd'hui, Fluker "peut plonger et se nourrir mais beaucoup plus difficilement que normalement, c'est ce qui explique sa maigreur", a souligné Arnaud Gauffier. Fin juin, le sanctuaire Pelagos avait déjà confirmé la présence du rorqual, qui semblait "amaigri" et présentait "de nombreux parasites".

À cette époque "Fluker parvenait à se déplacer, en parcourant environ 100 km par jour, à plonger et se nourrir bien que difficilement. Cet individu, qui a étonné la communauté scientifique pour ses capacités d'adaptation, avait toutefois une chance de survie très faible", a indiqué jeudi le sanctuaire. "À l'heure actuelle, toute mise à jour et spéculation sur son état de santé sembleraient prématurées", a-t-il ajouté.

Sanctuaire Pelagos : 10 et 40 rorquals communs tués chaque année

Dans tous les cas, "ce qui est surtout choquant, c'est le fait que des activités humaines aient pu la mettre dans cet état-là", a insisté Arnaud Gauffier, qui réclame la mise en place d'une "zone maritime particulièrement vulnérable" en Méditerranée nord-occidentale, très fréquentée.

Cela permettrait notamment de limiter la vitesse des navires, et ainsi le risque de collision mortelle avec les cétacés, alors que 10 à 40 rorquals communs sont tués chaque année de cette façon dans le sanctuaire Pelagos, selon WWF. Le Fonds mondial pour la nature plaide aussi pour le déploiement de systèmes anticollision et la mise en place de politiques pour lutter contre les filets de pêche "fantôme".

Comme le rapporte Le Parisien, dans une pétition adressée à la ministre de la Transition écologique, l'association Stand Up for The Planet lui demande, pour "préserver la tranquillité des animaux marins", de "légiférer pour qu'aucun navire de commerce ne traverse le sanctuaire Pelagos".