Биоразлагаемые пакеты действительно ли «биоразлагаемы»?

Ученые из Университета Плимута, Великобритания, заинтересовались биоразлагаемыми пакетами. И вот что они обнаружили.

Британские исследователи были поражены тем, что сумка, которую называют биоразлагаемой, все ещё может выдержать вес продуктов из магазина спустя более трех лет после выброса в окружающую среду.

Группа исследователей из Плимутского университета, Великобритания, исследовала четыре типа пакетов - обычные, биоразлагаемые, оксобиодеградируемые и компостируемые - и провела с ними эксперименты в разных условиях окружающей среды: на воздухе, в земле и под водой.

Это основные пакеты, доступные в коммерческих и продуктовых магазинах, и они, скорее всего, окажутся на свалках или в других местах после однократного использования.

«Через три года я был действительно удивлен, что одна из этих сумок может выдержать вес продуктов из магазина», - говорит Имоджен Нэппер, возглавлявшая исследование.

"Когда пакет представлен как биоразлагаемый, вы предполагаете, что он будет разлагаться быстрее, чем обычные пакеты. Но наше исследование показывает, что это может быть не так."

 Имоджен Нэппер, Университет Плимута

Исследователи контролировали процесс деградации каждого из типов пакетов, включая анализ видимой потери поверхности и других изменений прочности, текстуры и химической структуры материала.

Через девять месяцев все виды сумок, оставшихся на открытом воздухе, были фрагментированы.

Напротив, биоразлагаемые, оксобиоразлагаемые и обычные мешки оставались достаточно прочными, чтобы перевозить грузы даже после трех лет проведенных в земле или под водой, говорят британские исследователи.

Еще более удивительно, что компостируемые пакеты, даже если они испортились, все еще присутствовали под землей через 27 месяцев. Они полностью исчезли через три месяца, только если оказались в морской среде.

Работа этих исследователей была опубликована в журнале Environmental Science Technology https://pubs.acs.org/doi/abs/10.1021/acs.est.8b06984?journalCode=esthag#showFigures .

Лучше, чем традиционная сумка?

биоразлагаемые пакеты

Одноразовые пластиковые пакеты накапливаются в окружающей среде, поэтому были разработаны другие пластиковые альтернативы. Они должны быть более «экологичными».

Типы полиэтиленовых пакетов:

  • обычные  : изготовлены из полиэтилена низкой или высокой плотности, пригодны для вторичной переработки;
  • биоразлагаемые  : изготовлены из полиэстера с добавлением кукурузного, картофельного или пшеничного крахмала, не подлежат компостированию или переработке;
  • оксобиоразлагаемые  : изготовлены из полиэтилена с добавками, способствующими его разложению, не подлежат компостированию или переработке;
  • компостируемые  : разлагаются на заводе, не подлежат вторичной переработке.

«Наше исследование поднимает ряд вопросов о том, что может ожидать публика, когда она увидит мешок, маркированный как биоразлагаемый или компостируемый», - говорит профессор Ричард Томпсон, который возглавляет Международное исследовательское подразделение морской мусор из университета Плимута.

Он призывает дать разъяснения относительно биоразлагаемых и компостируемых терминов, которые не являются лучшими для окружающей среды, если они не организованы должным образом. Например, нужны ли компостируемому пакету особые заводские условия для разложения или он биоразлагаемый в окружающей среде? «Эти условия очень отличаются друг от друга», - говорит Ричард Томпсон.

По мнению исследователей, эти пакеты должны находиться в контакте с температурой не менее 50 ° C, чтобы полностью разложиться, в условиях, которые редко встречаются в естественной среде.

Профессор считает, что исследование иллюстрирует отсутствие доказательств того, что биоразлагаемые составы действительно имеют преимущество перед обычными пакетами в вопросе уменьшения количества морского мусора.

Кроме того, эти материалы являются проблемными в цепи переработки и загрязняют больше, чем обычные пластиковые пакеты, которые, однако, могут иметь вторую жизнь

Профессор Томпсон хочет, чтобы результаты исследования лучше определяли правильный путь уничтожения каждого из материалов на основе этих способностей деградации.

Он считает, что сумки стали почти знаковым примером неправильного использования пластика. Имоджен Нэппер и он, по крайней мере, надеются, что результаты их работы откроют глаза потребителей на их использование одноразовых пластиковых пакетов.

Хотя они считаются экологически чистой альтернативой пластику, эти биоразлагаемые пакеты могут быть менее экологически чистыми, чем предполагает их название. Согласно ADEME, термин «биоразлагаемый» часто используется неправильно.